Local de vida em Marte



Resumo escrito por:Giuntini
Areia de vidro em Marte podem indicar o caminho quimicamente rico em água ideal para hospedar vida. Os campos de dunas de vidro recém-descobertos, espalhados por quase um terço do planeta, provavelmente formados a partir de interações entre magma e gelo ou água - interações que possam criar o ambiente perfeito para vida microbiana.

As planícies do norte espalhados por milhões de quilômetros quadrados no hemisfério norte do Planeta Vermelho. sedimentos escuros na região têm intrigado os cientistas planetários.


Briony Horgan e James Bell, ambos da Arizona State University, usaram a Agência Espacial Europeia, Mars Express para re-examinar a luz irradiada das planícies marcianas. Eles determinaram que as leituras estranhas foram causados ​​por areia composta de vidro.

"Estamos realmente vendo partículas de vidro, como areia de vidro", disse Horgan.

Um mar de vidro de areia

Tais acidentes geográficos não são exclusivos de Marte. a Islândia tem milhares de quilômetros quadrados de deserto dominado por areia de vidro.

As dunas marcianas não fazem apenas de um local de férias interessante. Elas também fornecem dicas tentadoras em relação a sua formação.


"A única maneira de criar um depósito extenso vítreo como isso é através de vulcanismo explosivo", disse Horgan. [Fotos: Vulcões em Marte]

"Esta é a primeira evidência direta em Marte por vulcanismo explosivo em uma escala planetária."

Quando um vulcão entra em erupção de Marte, a atmosfera fina e diferença de pressão devem fazer por algum tempo uma grande pirotecnia. Mas uma erupção de fogo por si só não garante vidro. É preciso uma interação com água ou gelo para gerenciar isso.

"Quando a lava ou magma interage com gelo ou água, ela se apaga, o que significa que rapidamente se resfria e se solidifica", disse Cousins ​​Claire da Universidade de Londres.

"Esse resfriamento rápido evita os cristais de crescererem, e assim um vidro vulcânico é produzido."

Pessoas, que não estavam envolvidas na nova pesquisa, estudaram ambientes vulcânicos na Islândia e na Antártica como análogos marcianos, e estão investigando vulcões subglaciais na Terra como habitat para a vida.

As planícies vítreos também mostram evidências de água relacionado com intemperismo. Como gelo derretia através das terras baixas, é misturado com a areia  para formar um ácido. Com a exposição suficiente para o ferro no interior da areia, os produtos químicos se neutralizam, o que significa que apenas uma fonte de água constantemente renovada, como gelo fundente ou neve, poderia causar a lixiviação

Detalhes sobre a recém-descoberta marciana  foram publicados online na revista Geology.

Um hotspot para a vida

A extensão vítreo não seria o melhor local para procurar vida. Mas isso poderia levar a ambientes mais promissores.


"Nós sabemos que definitivamente à procura de organismos nas terras baixas do norte é difícil", disse Horgan.

"Acho que o melhor lugar para ir seria nessas regiões de origem, as interações magma-gelo".

Referindo-se a sistemas hidrotermais e lagos subglaciais, ela disse: "Aqueles que foram identificados como locais onde bioassinaturas poderiam ter sido preservados."

Cousins ​​concordou.

"Regiões de vulcanismo na Terra fornecem uma ampla gama de ambientes hidrotermais que podem ser exploradas por vida microbiana", disse ela.

Se um vulcão entra em erupção sob uma geleira, o calor pode formar enormes lagos subglaciais.

"É o lugar perfeito para micróbios", disse Horgan. "Um bom, lugar quente e seguro para os micróbios para sair, com lotes de produtos químicos ao redor ."

Localizando os lagos

Encontrando fontes de água  poderiam ser um desafio. Depois de uma explosão vulcânica, a areia recém-criado poderia cair do céu.

"Há apenas um par de formas de mover essas coisas ", disse Horgan.

Areia de tamanho cinza é pesada demais para viajar para longe das aberturas. entretanto As terras altas do norte estão centenas de milhares de quilômetros de vulcões conhecidos, isso deixou os cientistas perplexos.

A areia de vidro poderia fornecer uma pista valiosa. Porque exige gelo ou água para dar forma, os lagos subglaciais que eles sugerem poderiam resolver parte do problema de distribuição.

Embora a água seria inicialmente contida - e madura para a vida -, eventualmente, ela poderia se libertar das paredes que a contenham, criando enormes fluxos através das planícies.

"Isso seria semelhante a algumas das inundações catastróficas que as pessoas têm falado sobre a Marte."

A presença de areia, vidro e sua exigência de água , trazem um entendimento mais claro para a geologia do planeta vermelho, e uma sugestão mais concreta sobre para onde olhar para a vida.

"É a primeira vez que nós realmente vimos provas de gelo relacionados com alterações em Marte", disse Horgan.

"É algo que estamos realmente animado para olhar."


Vidro vulcânico em Marte pode ser local póprio para a vida Originalmente publicado no Shvoong: http://pt.shvoong.com/exact-sciences/astronomy/2287431-vidro-vulc%C3%A2nico-em-marte-pode/

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